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Un caso de estudio de la transición avanzada del propano a entrega de precisión con monitores de tanques Otodata

Revolucionamos la entrega de propano


Fundada en 1992, Advanced Propane es una de las mayores distribuidoras de propano en la parte media de Tennessee. La mayor parte de sus clientes son usuarios residenciales. Advanced Propane se enfoca en ofrecer servicio confiable, a cargo de empleados altamente capacitados y dedicados.


Advanced Propane ofrece una experiencia con servicio completo, que incluye surtido, inspección, instalación de aparatos a propano y mucho más.


Andy Stewart, vicepresidente y gerente de sucursales de Advanced Propane, conversó con nosotros desde Lebanon, Tennessee, para explicarnos sus operaciones cotidianas.


Desafío

Una pequeña parte de los clientes de Advanced Propane ya tenían monitores instalados en sus tanques, como parte de un programa que la compañía inició hace algunos años. Lamentablemente, las lecturas eran imprecisas. Los dispositivos necesitaban cambios de baterías frecuentes y solamente hacían lecturas semanales. Además, los monitores eran tan costosos que resultaba difícil justificar hacer más inversiones.


Los datos que proporcionaban esos monitores resultaron poco confiables y provocaron un aumento en los costos de operación y numerosos traslados inútiles: visitas a los clientes para revisar el nivel del tanque y determinar que no hacía falta surtir. Por esos motivos, decidieron confiar en un software informático para estimar las fechas de entrega sobre la base del consumo previo.


Si bien el software era útil, solamente se volvía confiable después de acumular los datos de consumo durante varios años. Con los clientes nuevos, de los que aún no se


recolectaba información, provocaba situaciones de emergencia en las que los clientes se quedaban sin combustible. En combinación con el aumento en los precios del diésel de los camiones de reparto, estos cálculos erróneos se volvieron cada vez más costosos.

"No podemos permitirnos no instalar estos monitores de tanques".

Después de muchas investigaciones y deliberaciones, en Advanced Propane concluyeron que la solución a sus problemas serían mejores monitores de tanques. Durante su estudio del mercado, Otodata destacó como líder tecnológico, con excelente servicio al cliente y una cobertura y transmisión de datos celulares muy confiable. Los precios también eran tan atractivos que su director de finanzas concluyó: "No podemos permitirnos no instalar estos monitores de tanques".


Proceso

Andy, de Advanced Propane, recuerda que él y sus colegas quedaron impresionados por la facilidad de instalación de los monitores de tanques de Otodata. Con solo unos cuantos pasos, su equipo podía obtener una lectura de nivel, sin importar el tamaño o tipo de tanque en el que tuvieran que instalarlos.


Los cables intercambiables de Otodata también se convirtieron en una gran mejora operativa para Advanced Propane, ya que podían cambiarse fácilmente en el sitio, si se dañaban. Mejor aún, era muy económico comprar los cables de Otodata a granel para esas ocasiones.


Animados por la mejora en la precisión de los datos sobre los niveles y por la facilidad de instalación, en Advanced Propane aumentaron notablemente su instalación de monitores de tanque, llegando a instalar hasta 100 monitores al día.


Andy también recuerda que, durante el torbellino de las instalaciones masivas, encontraron 150 monitores de Otodata, que creían que se habían extraviado, gracias a su útil función de localización con GPS, un descubrimiento que les confirmó que habían tomado la decisión correcta. 


Resultados

Las operaciones de Advanced Propane solían depender de estimaciones basadas en lecturas de nivel infrecuentes; básicamente, suposiciones al azar. Eso con frecuencia obligaba a sus empleados a trabajar turnos extra y en fines de semana, además de causar estrés y situaciones de agotamiento de combustible para sus clientes. Al asociarse con Otodata, Advanced Propane pudo aprovechar las lecturas de nivel en vivo y con alta precisión para racionalizar notablemente sus operaciones cotidianas, además de brindar tranquilidad a sus clientes y un mejor equilibrio trabajo-vida a sus empleados.

Andy explicó que Advanced Propane ha cambiado a una cantidad significativa de sus clientes a surtidos automatizados, aumentando las utilidades por tanque y generando ingresos más estables a lo largo del año. También se redujeron en gran medida las visitas por llamadas de servicio por las noches y en fines de semana; entregas costosas que con frecuencia interrumpían el tiempo en familia de los empleados.

Los datos de nivel confiables de Otodata también han permitido otro cambio operativo imprevisto y que ha permitido reducir costos: tanques más pequeños.

Además del costo más elevado de transportar los tanques grandes, el costo del acero también ha aumentado abruptamente, aumentando de manera notable el costo de fabricación. Eso, a su vez, ha causado mayores costos indirectos tanto para empresas como para propietarios de vivienda.


En el pasado, los clientes insistían en tener un tanque grande para asegurarse de que no se quedarían sin combustible. Con sus nuevos monitores de tanques, Advanced Propane ya puede vender tanques más pequeños y económicos, y rellenarlos cuando sea necesario. Incluso en las temperaturas invernales extraordinariamente bajas que azotaron a Tennessee en años recientes, sus clientes en muy raras ocasiones se quedaron sin combustible.


De hecho, Andy, de Advanced Propane, dice que los monitores de tanques se han convertido en una característica atractiva para los clientes nuevos, que sienten que se benefician con la transparencia y la sensación de seguridad que les brindan.

Durante el primer año de uso de los monitores de tanques de Otodata, Advanced Propane entregó más propano, pero redujo en costo total de operación de sus camiones, incluso con los aumentos en el precio del diésel.

En Advanced Propane estiman que pudieron ahorrarse la compra de un camión de reparto al año, gracias a que ya cuentan con datos confiables y pueden predecir con precisión el aumento gradual de sus negocios; todo ello gracias a los monitores de tanques de Otodata.


Comuníquese hoy mismo con nosotros a info@otodata.com para iniciar su proceso de monitoreo de combustible.


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Un cálido agradecimiento a Andy Stewart de Advanced Propane.

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